Efter E.L. James första bok Femtio nyanser av honom (2011) och de två efterkommande romanerna, samt spelfilmen (2015), blev BDSM ett koncept för gemene man. Paraplybegreppet BDSM står för: Bondage och disciplin (B&D), dominans och underkastelse (D&S) samt  sadism och masochism (S&M).

Sexologen Suzann Larsdotter säger att den bild läsarna och tittarna fick av hur BDSM fungerar tyvärr är gravt missvisande. När BDSM i grunden handlar om samtycke och kommunikation var E.L. James rollfigurer ojämställda och otydliga i sin dialog.