Den Europeiska unionens historia började med några namnteckningar. Den 18:e april 1951 undertecknade Västtyskland, Frankrike, Italien, Belgien, Nederländerna och Luxemburg en överenskommelse i Paris som skapade en kol- och stålgemenskap.

Idén var att överlåta kontrollen av ländernas kol- och stålindustrier – själva grunden för dåtidens vapentillverkning – till en överstatlig myndighet. Den kallades för Höga myndigheten, och det är den som senare har blivit EU-kommissionen. Genom att ge upp makten över sina krigsindustrier skulle man garantera att länderna inte startade krig mot varandra i framtiden. Kol- och stålgemenskapen trädde i kraft 1952 och prick sex decennier senare skulle initiativet belönas med Nobels fredspris.