Klimakteriet börjar i genomsnitt vid 51-årsåldern och efter 12 månader helt utan menstruation har man officiellt övergått i klimakteriet. Den sista mensen kallas menopausen. Det som i praktiken händer i kroppen är att äggstockarnas funktion minskar, mensen blir först oregelbunden för att sedan upphöra helt och att hormonbalansen förändras. Under fertila år varierar nivåerna av hormonet östrogen i kroppen beroende på var i menscykeln man befinner sig och kring 40 börjar nivåerna sjunka.

Förändringarna sker ändå inte under en natt. Flera år innan mensen helt upphör kan menstruerande personer uppleva nattliga svettningar, tunga blödningar, vallningar och andra symtom som associeras med klimakteriet. Det här kallas förklimakteriet och kan inträffa redan så tidigt som kring 35-års ålder och så sent som vid 55. Vanligast är ändå att förklimakteriet börjar kring 40-44 års ålder och då med oregelbunden menstruation som första tecken.