När NASA skapade farkosten Mars Opportunity Rover för att utforska den röda planeten förväntade man sig att den bara skulle överleva 90 mars-dygn (ca 40 min längre än jord-dygnen) och kunna ta sig ungefär 1000 meter.

I över femton år har emellertid "Oppy", som den kallades, rullat runt på planeten och samlat in mängder med värdefull information som förändrat vår kunskap om vår närmaste planet. Den överlevde 60 gånger längre än väntat och förflyttade sig 45 kilometer innan den nådde sin slutpunkt, en plats med det lämpliga namnet Perseverance Valley, den ihärdiga dalen.

Oppys färd på Mars, med karta över Washington DC för att kunna jämföra storlek och avstånd. Foto: Nasa

Efter en omfattande sandstorm i juni 2018 slutade den kommunicera med jorden. Det sista budskapet var "My batteries are low and it's getting dark".

I februari 2019 vinkade Nasa farväl till Oppy efter att gett upp försöken att få kontakt.

På bilden ovan (från 2010) använde Oppy sin navigationskamera för att fånga sina spår på vägen från en sanddyna till en annan där den stod och laddade solenergi. Spåren som den lilla farkosten lämnat på planeten banar vägen för framtida utforskningar av planeten.