En koalition av K-Pop-fans och TikTok-användare har tagit på sig ansvaret för att president Donald Trumps jätteevenemang i Tulsa, Oklahoma, inte blev mer än halvfullt. Presidenten hade utlovat en knökfullt stadion men deltagandet blev en besvikelse, med massor med tomma platser, som synes. ⁠

Trots att evenemanget sågs av tiotals miljoner via valkampanjens egna plattformar och via Fox News var presidenten synligt besviken över utfallet. Enligt källor till Vanity Fair hotade presidenten med att inte gå upp på scenen när han såg hur få närvarande som kommit till arenan.

Så blev Trump trollad

När Trumps kampanj twittrade om möjligheten att boka gratisbiljetter till evenemanget för en vecka sedan började K-Pop-fankonton uppmana sina följare att skaffa biljetter och sedan inte dyka upp. Uppmaningen spreds sedan på TikTok där hundratals, kanske tusentals, köpte biljetter och uppmanade fler att göra samma sak.⁠

Representanter för Trumps återvalskampanj har hävdat att det låga deltagandet berodde på att protester utanför arenan hindrade människor från att komma in i arenan. Flera nyhetsorganisationer på plats vittnade om att protesterna varit få och att ingen blev hindrad att komma in i arenan. Att det inte kom så många som kampanjen väntat berodde därför sannolikt på att biljetterna köpts av tonåringar på TikTok som aldrig tänkt gå.⁠

Även efter efter evenemanget har TikTik-fansen fortsatt att trolla Trumps kampanj. Genom att köpa saker i kampanjbutiken och sedan överge kundvagnen hoppas de att kampanjen ska slösa pengar på re-targeting-annonser för att få dem att komma tillbaka.

Evenemang i pandemitider

Det kan tyckas märkligt att hålla ett stort evenemang som det i Trulsa mitt i en pandemi och stick i stäv med hälsomyndighetens rekommendationer. Men Trumps kampanjorganisation har helt enkelt ignorerat råden. Strax före evenemanget i arenan tog kampanjvolontärer bort de klistermärken som satt på varannan stol för att påminna folk om att hålla avstånd.

Detta har gjort att dussintals secret service-agenter numera befinner sig i karantän som en försiktighetsåtgärd. Sedan evenemanget har antalet insjuknade i covid-19 i delstaten Oklahoma ökat till rekordnivåer.