Beslutet om att påbjuda munskydd inte så enkelt som många vill göra gällande

Folkhälsomyndighetens ovilja att rekommendera ansiktsmask kan verka obegriplig, inte minst med tanke på hur många epidemiologer som numera rekommenderar munskydd. Förklaringen ligger i FHMs uppdrag: att lyssna på fler experter än de som kan allt om virus.⁠

Till skillnad från andra länder saknar Sverige en fristående smittskyddsmyndighet sedan Smittskyddsinstitutet, Statens folkhälsoinstitut och delar av Socialstyrelsen slogs ihop 2014 och bildade Folkhälsomyndigheten. FHMs uppdrag är alltså bredare än att begränsa smitta - de ska se till folkhälsan. Det gör att de måste ta hänsyn till en större mängd faktorer i sina beslut. Fördelarna med att stänga skolorna måste vägas mot de psykosociala nackdelarna av att barn inte får gå i skolan. I vilket scenario mår barnen bäst?⁠

Det svenska motståndet mot att rekommendera ansiktsmask och munskydd beror på samma sätt på att FHM gör en bredare bedömning än att bara begränsa den omedelbara smittspridningen. "Vi löser inte problemet med trängsel med munskydd" som FHMs generaldirektör uttryckte saken i måndags. Det viktiga är hygien, avstånd och att hålla sig hemma vid sjukdom.⁠

Och det stämmer: fysisk distansering är den enskilt viktigaste åtgärden för att minska spridning. Företrädare för FHM uttrycker på nästan varje presskonferens en farhåga om att munskydd kan invagga bäraren i en falsk trygghet, som medför vårdslöst beteende. ⁠

Sedan i juni rekommenderar Världshälsoorganisationen WHO munskydd i situationer där det är svårt att hålla avstånd. Folkhälsomyndigheten säger att det kan finnas situationer ”där munskydd kan vara av värde”, men ger inga mer specifika rekommendationer eller krav. Men de avråder inte heller från att bära munskydd.⁠

I våras lät den svenska strategin förnuftig. När Sverige upplever en andra våg som delvis beror på att vi svenskarna just agerat vårdslöst - även utan munskydd. Det förtar en del av kraften i FHMs argument i frågan, och är orsaken till att debatten blossat upp just nu. Men då ska man minnas att myndighetens uppdrag är bredare än många förstår.


Foto: Björn Larsson Rosvall / TT

Utvecklingen går åt fel håll - nu över 200 000 smittade

Det kommer dröja något innan vi kan svara på vilka effekter de nya restriktionerna har. Tidigare i veckan passerade Sverige 200 000 rapporterade sjukdomsfall och mer än 6000 personer har nu avlidit i sjukdomen.


Annat som kräver en förklaring

Vi kommer sitta mer framför våra skärmar framöver. Här är några saker vi vet som gör tiden framför skärmen bättre.


👏 Slut! Tack för att du läst ända hit.

👉 Klicka här för att starta en egen prenumeration för att inte missa nästa veckas brev.