I vår förra artikel, om bakgrunden till kriget i Syrien, förklarade vi några av de historiska faktorer som bidragit till att göra inbördeskriget så brutalt.

Inledningsvis var det emellertid samma faktorer som gjorde att Bashar al-Assad och hans regim klarade sig igenom den turbulens under den arabiska våren som fått regeringarna i grannländerna på fall. Det här gjorde att de flesta bedömare var eniga om det var högst osannolikt att Syrien skulle drabbas. Presidenten var för populär, säkerhetstjänsten för fruktad och landets olika religiösa minoriteter för splittrade.